思维方式之意义分析

编 辑:罗格·时 间:2015.09.16·浏 览:358次·公众号:罗格格

什麽是语理分析?
语理分析是思考方法的最基本环节,它是「通过釐清关键用语或概念的意思来著手处理问题」的一种思考方法或进路。什麽是釐清一个说法呢?我们可以通过语理分析的基本问式「X是什麽意思?」来加以说明。比方说「人是否有灵魂?」此一问题,倘若采取语理分析的进路来处理它,我们可以提出以下的问题:「『灵魂』是什麽意思?例如它所指涉的事物具有一些什麽性质?」倘若我们能够对上述概念给出一个清楚的解释或定义,又或者清楚说明有关事物具有一些什麽性质,那麽我们 就算是釐清了有关的概念。
一般人碰到上述问题,往往首先把注意力放在它的答案上面。但如果通过语理分析的进路去思考它,我们就会首先把问题釐清,分析清楚「灵魂」这个关键用语在那个问题里是甚麽意思。若果不先把「灵魂」这个语辞分析清楚,要找出问题的答案是无从谈起的。如果连「灵魂」所指的是甚麽东西也不知道,那麽,无论我们说「人是有灵魂」或「人没有灵魂」都是没有意义的。

当然,在日常生活中,我们并不需要把所有语辞和概念的意义都釐定清楚。若父亲惩罚女儿时叫她站在牆角,这个指令的意义其实已经非常清楚,小女孩并不需要再去追问:「脚和背脊要有多直才算是站立?牆角的范围到底有多少平方迟?」同样道理,不论情况处处要求别人解释所用句子词语的意义,其实是误解了语理分析的作用,只会自讨没趣。不过,在以下几种情况,语理分析确是特别重要:

当我们处理抽象的问题时,釐清关键字眼或概念往往十分重要。要解答「道德是否相对?」、「动物有没有语言?」等问题,我们便先要釐清「相对」、「语言」这些字眼的确切意思。又例如,要判断儒家和人权是否有衝突,我们首先应该弄清楚儒家思想和人权理论的内容。据陈独秀,三纲五常为儒家思想的核心,其中一些重男轻女的规条,与人权理论中人人平等的理念不符。但另一方面,亦有学者认为,三纲五常并非儒家的中心思想。儒家思想的主要理念是以仁待人,这与人权理论并无矛盾。到底儒家与人权是否有衝突,很大程度取决于我们如何理解儒家理论的主要内容。弄清楚这个关键问题,能帮助我们避免无谓的语言争拗,收窄争议的范围。
在现代社会,无论是商业活动或是个人行为,均无可避免地牵涉到不同范畴的法例和条款。语理分析在执行和订立法则和合约时都十分重要。权利和义务的清楚界定,能减低条文的灰色地带,有助维持法治。而能清楚理解这些条款的内容,对于保障人们的权利及正当利益亦有很大帮助。

科技的改进,有赖科学的发展。当科学家提出新的科学概念,这些概念必须要清楚界定才能够成为科学理论和解释的一部分,帮助我们作出准确的预测。在日常生活中,我们不必著力界定清楚「空间」、「磁力」等概念。但当我们从事科学研究,要解释宇宙的演变和特性,我们便须釐清这些概念。

字面意义
要有良好的语理分析能力,首先必须能够清楚掌握语言的文法和意义。这是因为语言除了是表达思考的工具以外,亦是我们的思考媒介之一。要掌握语言的意义,首先是能够把语句的字面意义 (literal meaning) 或日常意义 (ordinary meaning)以及其蕴含意义(implicature)分辨清楚。一个句子的字面意义,是由组成这句句子的词彙的惯常意思以及句子的文法结构所决定。例如,留意下面的对话:

甲:「小璇喜欢吃什麽?」
乙:「小璇喜欢龙虾。」

遇到以上的对话,我们会认为乙的意思是小璇喜欢吃龙虾。于这个情况,这是个合理的判断。但其实这个判断只是答覆句的蕴含意义而非其字面意义。换转别的情况,这句句子的蕴含意义可能不复存在。例如我们可以设想以下的答覆:「小璇喜欢龙虾,把它们当作观赏的宠物,但她是否爱吃龙虾我就不知道了。」

能够清楚明白句子的字面意义是非常重要的,因为在正常情况之下,一个句子在什麽情况之下是正确,在什麽情况之下是错误,是由其字面意义决定的。若有人说,「我会于星期三前收拾好房间」,但到星期三时房间却依然凌乱,那麽这个人便没有遵守他的承诺,因为他之前所说的句子是错误的。但若然他之前所说的是「我会尝试于星期三前收拾好房间」,那麽只要他尝试收拾过,就算之后房间依然凌乱,你也不能怪他违反承诺。同样道理,当我们要去理解法律条文又或合约的内容,在大多数情况下亦是以条文的字面意义为依归。

练习
有学者认为思考方法最重要的部分并非语理分析,而是把握问题和理念的主题。试讨论把握主题和语理分析的关系。
以下两句句子的意义有何不同?

「住客可于起租十二个月后终止租约,惟事前须给予业主两个月书面通知。」
「住客于起租十二个月后,可以向业主发出书面通知,于两个月后终止租约。」

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